开篇悟

在供不应求的市场中,对于创业公司而言,融资是首要的问题,因为只有通过资金要素才能拥有其他生产要素的所有权或使用权,生产出市场接受的产品,使公司能够盈利,能够持续运作甚至实现扩张的抱负。因此,政府投入很多精力帮助中小创业企业融资,提供政策、资金、技术支持…试图促进公司创业成功率的提高。但是,在目前并不是供不应求,反而是供过于求的市场环境下,政府的这种投入似乎并不奏效,其原因在于人们普遍将过多的期望寄托在了资金等资源要素上,似乎有了资源就万事大吉了。而事实却是,没有管理再多的资源也终会消耗殆尽。如果说资源要素是为创业公司装上硬件(如电脑主机、显示器、鼠标键盘等),那么管理要素便是为企业安上软件(如Windows系统、各类应用软件等),没有管理的企业就相当于没有软件的电脑,只能是没有任何用途的裸机

因此,本系列文章希望澄清管理在创业过程中对于创业者以及创业公司的重要性,帮助大家认识到很多创业公司的失败并不是资金的问题,而是在拥有一定资金基础后的管理问题,如若不解决这个问题,即使拥有再多的资金,企业也会陷入创业的瓶颈。

本篇文章对公司创业规律的探讨从以下六个方面完成:第一部分(第一章)将纠正人们对组织成长路径的传统观念,从单个企业真正的生命周期揭示出大多数创业企业并不能走上组织发展的“理想之线”;而创业者想要走上甚至走完“理想之线”生命周期的关键则是管理产品的积累,这是文章第二部分(第二章)需要展开讲述的内容,具体包括管理产品对于组织的重要性、管理产品如何积累以及管理产品与企业文化有什么关系;在第三部分(第三、四、五章)我们只想讲清一个问题,即企业由“昆虫到脊椎动物”的变化,从形态上的小作坊到真正的企业,以及形态背后量与质的变化和人数问题所带来的变化,明白“管理所取代的虽然是所有者兼创业者这个硬壳,但并不是它的继承者,而是一个接替者”这个极其重要的理念;最后一部分(第六章)我们则从创业过程中一个有趣的现象“为何8、9个人的公司最难管理?”来做一个总结,通过八个维度的介绍,让创业者们在树立信心的同时认清自己与组织当前到底是什么状况,需要自己具备什么素质,现在需要做什么,未来需要做什么以及避免什么等基本问题。

本系列文章《公司创业规律探讨》按照上述逻辑,共包括五篇文章,分别为《人造组织的成长路径》、《管理产品的积累》、《创业公司形态的变化,质与量的变化以及人数问题》以及《为什么8、9个人的公司最难管篇一》和《为什么8、9个人的公司最难管篇二》(发表的顺序与名称或略有不同)。下面我们进入第一篇文章—《人造组织的成长路径》。

人造组织的成长路径

管理界普遍认同组织的成长发展存在一定的生命周期,沿着规律性的成长路径兴盛衰败。但研究总结后我们发现,无论是格林纳的组织成长六阶段模型,还是组织成长路径的分类讨论(普通型、起落型、晦暗型)以及伊查克.爱迪思的企业生命周期理论,传统的组织生命周期基本可以概括为发育、成长、成熟、衰退四个阶段。下面我们将来探讨传统组织生命周期理论的局限性及误导性,组织的真实成长路径和生命周期是什么等问题。

传统组织的生命周期理论

传统管理理论对组织绩效与时间的认识如图一所示(组织的生命周期),这种理论将组织的生命周期类比为生物体的成长历程,像人的生命历程一样从哇哇坠地到青年期的快速成长,再到壮年期的成熟,最后慢慢衰老、归于尘土。

其实人本身是具有生命力的,一旦出生便由生存的意念和引力牵引着意图走完这个自然生老病死的完美曲线,度过一个完整的生命历程。所以图一所示的曲线其实是具有生命力的物体在自然规律牵引下走完的“理想之线”,当组织运用这种理论时,其实已经有一个隐含的成立条件:即组织是已具备生命的自生命体。

图一:传统组织生命周期图

2  人造组织的自然生命周期

但组织的本质是人造组织,这里的人造组织与传统意义上的组织其实是一个意思,只不过对组织的认识更深一层。组织在其产生伊始并不具备与人类似的生命力,自然也不具备人成长的特性,更不会像人一样只要有生存环境便会千方百计的生存下去。相反,即使有优越的环境,组织也并没有牵引他生存和成长的“自我意念”,反而有“自亡”的趋势。现实也如此,很多创业企业往往在起步期便灭亡了,走完上面的“理想之线”(传统组织的生命周期)更是天方夜谭,能走完“理想之线”的企业已经是具有类生命体特征的少数“好企业”,其数量仅占到所有企业的1%左右,而99%以上企业的自然生命历程更如下面图二所示。

看完下图组织真实的生命周期,是不是会有一丝悲观的心情?这倒也大可不必。虽然人造组织本身并不具备生命力,并且有自然死亡的趋势,但这也正给了创业者们一个令其无比兴奋的任务:为组织注入生命力,让组织具备类生命体特征,从而实现组织成长历程由图二向图一的转变,由自我毁灭的历程演化为延续而完整的生命轨迹。转变成功的组织便成为类生命体,具备脊椎动物的骨骼,实现彻底的变化。讲到这里,如何为组织注入生命力便成为了创业者们关心的问题,其关键其实在于组织管理产品的积累过程。这一点也是我们下一篇文章讨论的重点。

图二:人造组织的自然生命周期

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